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Chroniques / 08.07.2024

Dan Penn, The Inside Track On Bobby Purify

Paru en 2005, l’album “Better To Have It” de Bobby Purify – le deuxième du nom, Ben Moore, qui rejoint ensuite les Blind Boys of Alabama, décédé en 2022 – était passé quasiment inaperçu, sauf de Soul Bag, bien sûr, qui lui accordait alors quatre étoiles. Presque vingt ans plus tard, le disque bénéficie d’une seconde chance dans une édition amputée de trois titres – dont le très embarrassant Only in America –, mais enrichi d’un bonus original : les démos des dix morceaux retenus interprétés par l’auteur et producteur du disque original, Dan Penn.

Si les faces gravées par Purify n’ont rien perdu de leur intérêt avec les années, la découverte de ces versions de travail est évidemment passionnante, d’autant que Penn est particulièrement en voix. Sa lecture de Forever changed, qui ouvre le disque, n’a d’ailleurs rien à envier à ses fameux enregistrements Fame… Parfois, le caractère informel de ces démos – et notamment les couinements de l’affreux synthé utilisé par Carson Whitsett – en diminue l’impact, mais l’ensemble mérite la curiosité de ceux qui avaient négligé le disque original.

Frédéric Adrian

Note : ★★★★
Label : The Last Music Company
Sortie : 16 février 2024