Actus

19/06/2017

© Fouadoulicious

Sonny Knight (1948-2017)

Malgré une carrière débutée dans les années 1960, il a fallu à Sonny Knight (qui ne doit pas être confondu avec son homonyme responsable du tube Confidential en 1956 et de différents singles, notamment pour Dot, Aladdin, Aura et Eastman) patienter jusqu’au début des années 2010 pour être découvert par le public soul. Né à Jackson dans le Mississippi, il s’installe pendant son enfance à Saint-Paul, dans le Minnesota, et c’est là qu’il fait ses débuts avec un groupe R&B local, les Blue Jays, avec qui il enregistre un 45-tours intitulé Tears on my pillow qui paraît en 1965 sous le nom de Little Sonny Knight & the Cymbols (et non Cymbals comme souvent rapporté) sur New Teenage Record Co, un micro-label de Minneapolis. Celui-ci ne suffit pas à lancer la carrière musicale de Knight qui entre dans l’armée puis devient chauffeur routier. Cela ne l’empêche pas de continuer à chanter ponctuellement : il participe à la fin des années 1970 au groupe Haze, qui publie en 1978 un album sur le label Moonspell, puis dans les années 1990 aux Bachelors.

La parution de l’anthologie “Twin Cities Funk & Soul: Lost R&B Grooves From Minneapolis/St. Paul 1964-1979” en 2012 suscite la curiosité pour la scène soul du Minnesota, et lui permet de rencontrer le patron du label, Eric Foss, avec qui il monte un groupe. Baptisé Sonny Knight & the Lakers, le projet publie un premier album courant 2014, “I’m Still Here”, dont le succès permet à l’ensemble de tourner dans tous les États-Unis et même en Europe. Une rencontre, à l’occasion d’un concert très réussi au New Morning, fait l’objet d’un article dans le numéro 217 de Soul Bag. L’efficacité scénique du groupe est gravée sur un album en public, “Do It Live”, tandis qu’un nouvel album studio paraissait il y a quelques mois, “Sooner Or Later” (4,5 étoiles dans SB 226). Emporté par le cancer avant ses 70 ans, le principal intéressé n’aura pas eu le temps de le défendre sur scène…

Frédéric Adrian

http://sonnyknight.com

 

 

 

 


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