Actus

15/03/2018

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Herbert Wiley, 1942-2018

Connu comme le chanteur du groupe Wiley And The Checkmates, Herbert Wiley s'est éteint dimanche 4 mars à Oxford, Mississippi, à l'âge de 76 ans. Dans la presse locale, on salue autant la disparition du cordonnier que du musicien. Un cordonnier hors paires, dit-on, qui a tenu la boutique familiale pendant plus de trente ans, de la fin des années soixante à 2002. Avant, dans sa jeunesse, il joue de la basse et monte son groupe, une première version des Checkmates qui animent alors des fêtes locales et accompagnent des artistes en tournée comme Otis Clay. Après une longue parenthèse, la retraite venue, il accepte de revêtir à nouveau ses habits de lumière quand un voisin qui s'apprête à ouvrir un bar musical l'entend s'exercer à la basse. Herbert Wiley devient le chanteur des Checkmates, nouvelle formule. À la clé, deux superbes albums, “Introducing” (2004) puis “We Call It Soul” (2008), et quelques concerts notamment dans le cadre du Ponderosa Stomp, principal rendez-vous américain mettant à l'honneur les gloires passées de la soul. Dans son numéro 197, Soul Bag avait consacré deux pages à cet artisan de la soul sudiste et au label Rabbit Factory qui a publié son deuxième disque. Avec Herbert Wiley s'éteint un artiste qui a pris sa part au renouveau du soul-blues authentique et bouleversant.

Julien Crué

Un court portrait en vidéo : vimeo.com/2337361

 

 

L'actu Soul Bag

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